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sábado, 21 de abril de 2018

"The house at Riverton" by Kate Morton



¿Y qué dijo mi estimado lector? Que ya me había olvidado de la promesa de 2 reseñas por mes... ¡Claro que no! Yo al contrario de nuestros candidatos a cargos de elección popular, sí cumplo con mis promesas. Lo que pasa es que creo que tengo depresión lectora o que los últimos libros no me han inspirado para devorarlos en pocos días, y por eso me he retrasado en mis lecturas y por lo tanto en mis reseñas.

Si usted es un fiel seguidor del blog, sabrá que este no es el primer libro de Kate Morton que leo, y también sabrá que por lo general me ha gustado su obra sobre todo por el famoso "plot twist" que le da a sus historias. "The house at Riverton" es el libro con el que debutó la autora allá por el año 2007, el cual gustó mucho y llamó la atención del público... peeeero a mí no me fascinó.

Corría el año de 1914, cuando una joven de 14 años llamada Grace, comienza a trabajar como empleada doméstica (es que la palabra sirvienta no me gusta jeje) en la casa de Riverton, recomendada por su mamá quien también laboró para la familia Hartford en su juventud. La familia estaba conformada por Lord Ashbury, Lady Violet y sus hijos Jonathan y Frederick, los cuales ya estaban grandecitos y vivían en sus respectivas casas, aunque era común que visitaran Riverton.

Los hijos de Frederick: David, Hannah y Emmeline pasaban el verano en Riverton, y a Grace le encantaba ver cómo se entretenían e inventaban juegos con sus propias reglas, sintiendo sobre todo empatía por Hannah quien tenía su misma edad.

Un verano, David llegó de la escuela con un compañero, Robbie, el cual causó admiración por parte de Emmeline, y desprecio por parte de Hannah, al interferir en su rutina familiar veraniega. David comentó a sus hermanas que estaba decidido a enlistarse en el ejército e ir a Francia a combatir (era el inicio de la I Guerra Mundial). Nadie de la familia estuvo de acuerdo, pero aún así David se marchó.

Desafortunadamente, David no regresó con vida de su travesía, siendo la primera de las muertes que en poco tiempo se suscitarían en Riverton (su abuelo y su tío lo siguieron), por lo que Frederick se convirtió en el heredero de la familia. Sin embargo, Frederick nunca tuvo el carácter de su hermano, y pasó de fracaso en fracaso en las empresas que iniciaba, dejando a Riverton prácticamente en la ruina.

Conforme los años pasaban, Hannah soñaba con vivir en Londres y trabajar como secretaria o asistente en alguna empresa por lo que tomó clases en secreto de taquigrafía; mientras que Emmeline por el contrario, soñaba en encontrar a la pareja perfecta y casarse. Debido a su mala administración, Frederick tuvo que buscar ayuda para rescatar sus empresas, por lo que se auxilió de un banquero norteamericano llamado Simion Luxton. Frederick invitó a Simion y a su esposa a Riverton, quienes acudieron con su hijo Teddy.

Gracias a los malos consejos de una amiga de la familia, Hannah decidió casarse con Teddy como una forma de escape de Riverton y de esa forma poder lograr su sueño de hacer algo diferente de su vida. Sin embargo, la vida de casada en Londres no fue lo que esperaba, casi no veía a su marido, y sólo se la pasaba de tertulia en tertulia escuchando conversaciones superfluas de las esposas fufurufas de los colegas de su marido.

Hasta que... alguien del pasado regresa a su vida y la cambia por completo.

Cabe señalar que Grace cuenta esta historia en retrospectiva a sus 99 años, ya que es contactada por unos productores de cine que deciden hacer una película de Riverton.

Probablemente me hubiera gustado más este libro si no hubiera leído antes otras obras de Kate Morton, ya que creo que no logra cuajar la historia y que es mucha paja hasta como por la página 300 de 470...

Nomás por cortesía, le doy 3 estrellas por las cuestiones antes mencionadas, así que le recomiendo que si no ha leído antes a Kate Morton empiece por este libro, ya que si lee los otros  antes, se decepcionará como yo.

Saludos

martes, 27 de marzo de 2018

"The status of all things" by Liz Fenton & Lisa Steinke



Le propongo un ejercicio mi querido lector: vaya y abra su página de Facebook. Ahora revise la última publicación que realizó. ¿Qué publicó? ¿Un deseo, un pensamiento positivo, una queja, un drama? Ahora ¿qué pasaría si le dijera que lo que publicó en Facebook se volverá realidad? (Ups, espero que no haya escrito algo como "Me quiero morir" o "No vale nada la vida"). Bien dicen y dicen bien, que hay que tener cuidado con lo que uno desea porque se puede volver realidad... 

Kate está muy emocionada y nerviosa ya que está a menos de un día de casarse con el amor de su vida Max. Toda su familia y amigos se trasladaron a Hawai donde se llevará a cabo el enlace y está alistándose para la cena de ensayo (ya ve que a los gringos les encanta hacerla de emoción). Ya en la cena y antes de hacer un brindis por parte de los novios, Max le confiesa que no está seguro de casarse y que es mejor cancelar el compromiso (¡¡WTF!!! ¡Deténgame que lo golpeo!). Kate entra en shock por la noticia y por más que trata de convencer a Max que pueden ser los nervios del momento, él se mantiene firme con su decisión.

Kate termina destrozada por esa decisión y es acompañada en todo momento por Jules y Liam, sus mejores amigos desde la escuela. Una de las cosas que más le acongoja es ¿qué van a decir todos sus seguidores en Facebook cuando se den cuenta que no se publican fotos del "gran día"?, van a pensar que es una perdedora, fracasada y será el hazmerreír de las redes sociales.

Después de pasar una muy mala noche, Jules le comenta a Kate que Max la está buscando y ella ilusionada cree que tal vez haya recapacitado. Cuando se comunica con él, Max le trata de dar una explicación sobre la razón por la que rompió su compromiso: resulta que cree sentir algo por Courtney, otra amiga y compañera de trabajo de Kate (¡Ahora sí lo golpeo!), y que aunque nunca pasó nada entre ellos, siente que existe una química muy fuerte entre los dos, ya que tienen mucho en común.

Kate ahora sí devastada, decide publicar en Facebook sobre su rompimiento, y aunque al principio trata de explicar que "está bien", decide finalmente escribir sobre lo mal que se siente y que ojalá existiera una máquina del tiempo que la regresara 1 mes atrás.

A la mañana siguiente, Kate se despierta en su casa, junto a Max y no entiende ¿qué es lo que está pasando? ¿acaso estaba borracha? por más que trata de comprender qué es lo que sucedió y cómo es que al parecer sigue con Max no entiende cómo lo logró. Ya un poco más calmada, se da cuenta que se encuentra justo a 1 mes de su boda... ¿Viajó en el tiempo? y si es así ¿Cómo lo hizo? Recordó después que justo eso es lo que pidió cuando hizo su última publicación en Facebook, por lo que hace otro "post" para comprobar si es verdad que todo lo que escribe se convierte en realidad... y sí, logró un peinado fabuloso como salido del salón de belleza sin nada de esfuerzo.

Entonces... eso significa que tiene 1 mes para analizar qué es lo que pudo haber hecho o dicho para que Max cancelara su compromiso, y también detectar si hubo señales de lo que estaba surgiendo entre Courtney (¡bitch!) y su prometido sin que ella se diera cuenta...

Es un libro "palomero". No terminará más culto al leerlo pero sí lo entretendrá un rato. Lo gracioso, o no tanto, es ver cómo refleja el miedo a que la gente se dé cuenta que nuestra "perfecta vida en las redes sociales" no lo sea tanto y que nos mostremos vulnerables ante los demás.

Le doy 3 estrellas y ahora estoy leyendo "The house at Riverton" de Kate Morton.

domingo, 11 de marzo de 2018

"Olive Kitteridge" por Elizabeth Strout



Este libro ganó en el año 2009 el Premio Pulitzer en la categoría Obras Literarias de Ficción, además en el año 2014, HBO hizo una adaptación del mismo para una  miniserie de 4 capítulos que también obtuvo muchos premios, entre los que destacan el Globo de Oro y Emmy a la mejor miniserie. Peeeero, aún con todo estos antecedentes... no me gustó.

El libro consta de historias cortas donde por "x" o "z" razón, se menciona a Olive Kitteridge, una maestra retirada que enseñaba matemáticas en un pueblito pequeño en Maine, Estados Unidos. En algunas historias, la protagonista es ella, en otras sólo aparece en forma de cameo.

Olive se presenta como una mujer medio o más que medio amargada, cuyo uso del sarcasmo es cosa de todos los días. Sú unico hijo Christian, ve reflejado en su personalidad el carácter de sus papás, ya que por un lado, Olive siempre se encontraba de malas y mostrando poco o nada de afecto hacia él, y por el otro Henry, con un carácter muy tibio hacia la vida.

Las historias que se presentan en el libro muestran las vicisitudes que viven los habitantes del pueblo a lo largo del tiempo, desde la época en la que Christian era un jovencito estudiante y Henry era dueño de una farmacia, hasta que éste fallece y su hijo se casa por segunda ocasión y se va a vivir a Nueva York. En todos estos relatos, se muestra también la manera en la que Olive enfrenta o trata de enfrentar los cambios que suceden en su vida y de reflexionar ya en su etapa senil, sobre su existencia y la forma en la que influyó en la vida de los demás habitantes del pueblo.

Como comentaba al principio, el libro aún con todos los premios y galardones NO ME GUSTÓ, la historia no me atrapó, me costó mucho concentrarme ya que comenzaba a leerlo y terminaba pensando en la inmortalidad del cangrejo o en cuántas chupadas hay que dar para llegar al chiclocentro de una Tutsi Pop... y aquí ya sabe mi querido lector que siempre hemos sido sinceros y honestos... así que le doy sólo 2 estrellas (¡Gulp!)

Saludos

miércoles, 14 de febrero de 2018

"Paris for one" by Jojo Moyes



Y seguimos en el mood parisino. Debo confesar, como siempre lo hago con Ud. mi querido lector, que no he visto ni leído la película o el libro "Yo antes de ti" de Jojo Moyes, por lo que este es mi primer acercamiento a sus novelas.

Nell, es una chica británica que como diríamos en el argot financiero, es "adversa al riesgo", es decir, siempre planea sus actividades y trata de no tomar decisiones descabelladas y siempre considerar los pros y los contras de cualquier situación, por lo que tomar un tren a París para conocer la capital francesa e invitar a su novio un fin de semana fue una IMPORTANTE acción en su vida... y todo para que el tipejo la dejara plantada en la estación del tren. Y para acabarla de amolar, en el hotel que se iba a hospedar se equivocaron con las reservaciones y le asignaron la misma habitación a ella y a otra joven norteamericana, por lo que su primer noche en París tuvo que compartirla con una completa desconocida.

Al día siguiente, se despertó y se dio cuenta que su roomie non grata ya se había ido, por lo que tenía la habitación para ella sola, pero ¿valía la pena quedarse más días cuando sus planes de un fin de semana romántico se habían ido a la basura? Triste y decepcionada de la situación, pidió ayuda en la recepción del hotel para cambiar su boleto de regreso a Londres, cuando la recepcionista le comentó que habían dejado unos boletos para una exhibición de las obras de Frida Kahlo y Diego Rivera para ser entregados a su habitación, Nell supuso que eran de la chica norteamericana, pero como ya se había ido, decidió quedarse en París y asistir a la exhibición (se lo merecía después que no pudiera dormir gracias a los ronquidos de su roomie).

En la fila que había para comprar los boletos para visitar las obras de los pintores mexicanos, Nell se encontró a Fabien, un mesero que había conocido el día anterior y que había ensuciado sin querer, por lo que a manera de disculpa, le regaló el boleto extra que tenía para la exhibición... y así Fabien se vuelve el guía de Nell por París (lo cual comprueba mi teoría del post anterior), y hace que por primera vez en su vida, tome decisiones "locas" y sin tanto razonamiento.

Esa es la historia principal, aunque hay otros relatos cortos que no tienen que ver nada con París pero que se incluyen en el libro.

Me pareció entretenido el libro pero hasta ahí, como una película "palomera" haga de cuenta. Le doy 3 estrellas y trataré de no quedarme con esta primera impresión y de leer "Yo antes de ti" para poder tener un mejor juicio de la autora.

¡Saludos!


"The Paris Key" by Juliet Blackwell


¡Oh París! ¡La ciudad del amor! Y de los carteristas, y de la gente malhumorada, y de las crepas callejeras... Por alguna extraña razón, París no termina de convencerme. He tenido la oportunidad de estar en dos ocasiones por aquellos lares y tal vez el problema radica en que uno quiere llegar y que suene por las calles "El vals de Amélie" y vivir los clichés que las películas hollywoodenses nos han vendido... pero la realidad, al menos desde mi punto de vista como turista promedio, es otra.

Genevieve, es una mujer casada (aún), que radica en California y que le acaban de notificar sobre la muerte de su tío Dave que vivía en París. Su tío llegó después de la II Guerra Mundial a Francia y ya nunca regresó a Estados Unidos, ya que se enamoró de Pasquale e hizo su vida en la "Ciudad Luz". Estando en París, se dedicó a ser cerrajero en Village Saint-Paul, un barrio caracterizado por ser el hogar de anticuarios, diseñadores, etc. 

Catherine, la prima de Genevieve, le pidió hacerse cargo de la cerrajería de su difunto papá, ya que cuando Genevieve tenía 14 años, estuvo unos meses con sus tíos en París quienes la trataban de consolar y distraer debido a la reciente muerte de su mamá, por lo que Dave le enseñó todos los secretos de su oficio, así que su prima creyó que ella era la indicada para tomar las riendas del negocio, al menos por un tiempo.

Genevieve se encontraba en una crisis matrimonial después de descubrir que su esposo le había sido infiel, por lo que decidió hacer el viaje a París para tratar de despejar un poco su mente e intentar de darle un nuevo rumbo a su vida. Sin embargo, apenas estaba desempacando en la casa de sus tíos, cuando recibió la visita de vecinos que necesitaban de su servicio como cerrajera, y aunque ella no se sentía capaz de llevar a cabo a bote pronto encomiendas de esa índole, la insistencia de ellos hizo que pusiera manos a la obra y tratara de recordar las enseñanzas de Dave.

Poco a poco, Genevieve fue integrándose a la vida en el barrio, ya que fue conociendo los mejores lugares para comprar la baguette, o la fruta, o el queso, y fue haciéndose amiga de los vecinos.

Peeeero... porque siempre hay un pero, Genevieve no contaba con descubrir secretos de su mamá, la cual viajó antes que ella naciera a París y permaneció ahí algunos meses, también con una crisis existencial al no encontrarle sentido a su vida a pesar de estar casada y tener un niño pequeño...

¿Qué secretos habrá descubierto Genevieve sobre su mamá que hará que cambie la imagen que tenía de su progenitora? ¿Se quedará a vivir en París y se volverá la cerrajera más rápida de Village Saint Paul? ¿Regresará con su marido a California y lo perdonará por su infidelidad? ¡No se pierda estas y otras respuestas en el libro!

Después de leer esta historia, me queda claro que el secreto para disfrutar París, es que algún local te guíe y te lleve por los sitios "no turísticos" para realmente vivir la ciudad del amor como debe ser. Así que, si alguno de ustedes mis queridos lectores tiene un amigo, familiar o conocido que quisera ser mi guía por París, me avisa para darle otra oportunidad a la capital francesa jajaja.

Le doy 3 estrellas y media al libro y ¡No se vaya, que ya viene otra reseña en unos minutos!

miércoles, 31 de enero de 2018

"A Wrinkle in Time" by Madeleine L'Engle



Y lo prometido es deuda mi estimado lector, todavía no termina el primer mes del año y ya le vengo trayendo lo que viene siendo la segunda reseña de 2018...

Este libro aunque fue escrito allá por 1962 (no sé usted pero yo todavía ni nacía, ni estaba en planes, ni mucho menos jejeje), ha cobrado importancia últimamente ya que en Marzo de este año, Disney lanzará la versión cinematográfica con nada más y nada menos que la presencia de Oprah Winfrey y Reese Witherspoon en su reparto, y yo como siempre, ni tarda ni perezosa, quise leer el libro antes de que saliera la la película (aunque ahora que lo pienso, generalmente si leo el libro antes ya no veo la película...)

La historia se centra en Meg Murry, una jovencita de 13 años que se siente el patito feo de su familia, ya que es hija de unos científicos muy inteligentes y bien parecidos; tiene unos hermanos gemelos menores que ella, quienes al contrario de lo que se esperaba, se la pasan defendiéndola todo el tiempo del bullying típico escolar; y por último, tiene un hermano pequeño llamado Charles Wallace, quien aunque tiene apenas 5 años, posee un vocabulario y una inteligencia muy avanzada para su edad.

Meg, además de sentirse que no encaja en esa familia porque se considera nada agraciada ni física ni mentalmente, sufre a causa de la desaparición de su padre. Lo que se sabe es que trabajaba en un proyecto secreto para el gobierno y que de repente perdieron toda comunicación con él. La gente chismosa del pueblo, dice que dejó a su familia y se fue con otra mujer, y aunque su mamá siempre trata de acallar esos rumores, tampoco sabe explicar en dónde se encuentra y si volverá algún día.

Una noche de tormenta, Meg, Charles y su mamá coinciden en la cocina de la casa a causa de un episodio de insomnio, cuando de repente, escuchan un ruido fuera de la casa y temen que sea un delincuente, ya que ¿quién en su sano juicio estaría a la intemperie con esas condiciones climáticas? Sin embargo, cuál sería su sorpresa al encontrar a una señora con ropa nada coordinada, botas de lluvia, cabello un tanto excéntrico, y lo más inverosímil de todo, amiga de Charles Wallace: la señora Whatsit.

La señora Whatsit vive con la señora Who y la señora Which en una casa abandonada en el pueblo que todo mundo cree que está embrujada. Charles, como todavía no asiste a la escuela, las conoció una mañana que se encontraba de paseo con su perro. 

Esa noche que la señora Whatsit se presentó sin avisar en la casa de los Murry, habló de un tema que causó mucha inquietud a la mamá de Meg: un teseracto (Según Wikipedia, un teseracto es una figura formada por dos cubos tridimensionales desplazados en un cuarto eje dimensional... no se preocupe, yo también me quedé con cara de WHAT!?), por esa razón, al día siguiente Charles llevó a Meg a la casa embrujada para que la señora Whatsit les explicara un poco más sobre ese famoso teseracto, y si eso tenía que ver algo con la desaparición de su papá. Cuando llegaban a la casa, se encontraron con Calvin, un muchacho de 14 años compañero de la escuela de Meg, quien por alguna extraña razón que no podía explicarles, tenía la sensación que debería encontrarse con ellos en ese lugar.

Los 3 conocieron a las extrañas señoras, quienes presurosas les comunicaron que no había más tiempo, que tenían que emprender el viaje para buscar al papá de los Murry, por lo que, haga de cuenta como en Harry Potter, "Desaparecieron" aventurándose por muchos planetas extraños hasta llegar a Camazotz, donde presuntamente se encuentra el Sr. Murry...

Este es el primer libro de una serie denominada el "Quinteto del tiempo", de los cuales yo no sabía de su existencia porque creo que son más conocidos en el país vecino del norte que por estos lares.

El libro es interesante, es muy corto, su lectura muy fácil y aunque fue escrito en la década de los 60, creo que su historia es atemporal.

Le doy 3 7/8 estrellas y quien guste, se lo puedo prestar.

Saludos

domingo, 14 de enero de 2018

"Escrito en el agua" por Paula Hawkins


¡Feliz año nuevo! ¿Cómo le pinta el 2018 mi querido lector? ¿Qué le trajeron los Reyes Magos? A mí gracias a que me porté bien y a que los Monarcas vieron que en Amazon había outlet de libros, pudieron aumentar mi acervo al traerme 8 ejemplares, eso sí, todos en inglés porque por alguna razon los libros en lengua inglesa salen más baratos que en Español, así que si siente que el uso del idioma de Shakespeare anda medio oxidado, póngase a practicarlo porque vale mucho la pena el esfuerzo.

Como sabrá mi estimado lector, Paula Hawkins es la misma autora de "La chica del tren" cuya adaptación cinematográfica fue protagonizada por Emily Blunt, y como lo comenté en mi reseña de Agosto de 2015 (que puede leer aquí), el libro no me gustó. Pero como yo soy muy benevolente, siempre trato de darle otra oportunidad a los autores, porque puede ser que no haya estado en el "mood" para esa historia, o que muchos otros factores hayan influido en mi subjetividad del momento, así que en el intercambio navideño laboral sugerí como regalo este libro (también el del "Juego del Ángel" que nomás no se me hace leerlo) y me puse a leerlo ni tarda ni perezosa sólo para traer a usted la primera reseña del año.

La historia se sitúa en Beckford, un pueblo inglés que como bien dicen, se rige por el dicho "Pueblo chico, infierno grande". De las leyendas que se cuentan en él, destaca "La poza de las ahogadas", una especie de recodo del río que atraviesa esa región donde varias mujeres a lo largo de los años han muerto. 

El libro comienza con la muerte de Nel Abbott, mujer madura que justo estaba escribiendo un libro sobre las historias que se cuentan sobre la poza. Debido a que no se encontraron señales de forcejeo, se presume que Nel se suicidó, aunque no se sabe las razones por las que pudo haber tomado esa decisión ya que dejó sola a su hija Lena de 15 años. Unos meses antes de la muerte de Nel, Katie, la mejor amiga de Lena, decidió quitarse la vida también en la poza.

Esos aparentes "suicidios" en un corto periodo de tiempo, estremecieron a los habitantes del pueblo e inquietaron al departamento de policía local, quienes decidieron ahondar en la investigación para descubrir si había alguna relación entre ellos y descubrir si sólo había sido una desafortunada racha de mujeres que decidieron quitarse la vida en el mismo lugar, o había por ahí un asesino suelto al acecho de otra víctima.

La familia de Katie continuaba en shock por su suicidio, ya que nunca detectaron señales de una posible depresión que le impulsara a quitarse la vida; mientras que en el caso de Nel, su hija Lena afirmaba que su mamá se había suicidado, y culpaba entre otras personas a su tía Jules, ya que no le tomaba las llamadas a su mamá desde hacía mucho tiempo, debido a problemas que surgieron entre ellas desde su adolescencia.

La historia se cuenta desde el punto de vista de diferentes personajes involucrados en los sucesos, donde los trapitos sucios son expuestos para mostrar que la realidad no es tan simple como parece, y que lo que está sucediendo en el pueblo sólo es la punta del iceberg...

Usted sabe mi querido lector que yo AMO las novelas policíacas y me encantan los libros con el famoso "Plot twist" o "Giro de la trama"" que hacen que uno exclame: "¡¿Quién iba a pensar que el asesino era el jardinero?!", y en mi humilde opinión siento que no lo logra esta autora y aunque trata de sembrar en el lector diferentes hipótesis o conclusiones sobre la trama, nomás no termina de convencerme..

Le doy 3 estrellas y ahora estoy leyendo uno de los regalitos de los Reyes Magos: "A Wrinkle in Time", ya que la meta de este año es leer 2 libros por mes. ¡Así que manos a los libros! jajajaja. ¡Saludos!